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quarta-feira, 23 de março de 2016

1979: A Grande História Da Inocência - Parte 10


Durante a visita à Londres, U2 e Paul McGuinness finalizaram seu contrato com a Island Records. Nick Stewart coordenou o negócio.
"Se bem me lembro a banda estava muito ansiosa para assinar com a Island", disse Stewart. "Eu tinha dado um grande passo, que era muita sorte até mesmo serem considerados pela Island, que tinha uma visão um pouco arrogante, mas eu invoquei os espíritos de Nick Drake e Bob Marley. Nós procuramos restabelecer a Island como um selo premier de rock."
O contrato de quatro álbuns do U2 foi quase uma quebra de banco: um adiantamento de £50.000, mais um adicional de £50.000 de suporte para a turnê. Mas representava o compromisso a longo prazo, que eles precisavam em uma época quando muitas bandas new wave estavam assinando pequenos contratos apenas para singles.
"O negócio não era tão rico", confirma Stewart. "Eles não eram uma banda, e McGuinness sempre reconheceu isso, aquilo que a indústria fonográfica fez depois. A Island não iria se envolver em uma guerra de lances. Na verdade, o U2 ficaram conhecidos por um tempo como 'A Loucura De Nick Stewart', porque eles eram muito fora de sincronia."
Rob Partridge confirma que "não havia uma guerra de lances. Eu acho que eles tinham sido recusados por cada grande gravadora. Eu me lembro de ir para Dublin, logo depois que o acordo tinha sido assinado, e no porão do flat de Paul McGuinness havia este grande quadro de avisos, com todas as notas de rejeição de todas as outras gravadoras."
A CBS agora estava fora, mas Chas De Whalley ainda acompanhou a carreira do U2 com interesse. Ele lembra do contrato com a Island sendo batido o martelo em questão de dias, embora a norma da indústria seja negociar e re-negociar ao longo de semanas ou meses.
"A rapidez foi realmente muito incomum", argumenta De Whalley. "O que é sintomático de quanto a gravadora queria a banda, mas também quanto a banda precisava de um contrato de gravação custasse o que custar. Acho que Paul McGuinness havia basicamente implorado e pegado por empréstimo até a última libra que conseguisse. Ele precisava de um acordo ou estava tudo terminado. Além disso, The Edge tinha feito uma promessa aos pais dele que se nada desse certo dentro de um ano, ele iria para a Universidade. E nesse ano estava acabando. Era voltar à escola, ou nada."
Casamento conveniente ou não, o U2 dificilmente poderia ter escolhido uma casa melhor do que a Island. Uma dissidente indie que floresceu em meados dos anos 80 com grandes sucessos como Kid Creole, Grace Jones e Frankie Goes To Hollywood na sua logomarca. Mini-empórios de Blackwell cresceria em tamanho e importância na indústria, com bandas como o próprio U2.
"No momento que eles assinaram com a Island, era provavelmente o negócio mais vantajoso que poderiam ter feito", diz Rob Partridge. "Chris Blackwell tem sido um defensor de permitir os talentos emergirem gradualmente. A pressão não era para entregar enormes sucessos comerciais imediatamente, como é em grandes empresas com lucros trimestrais."
De acordo com Nick Stewart, a Island foi então o lar natural do rock do estudante do campo de esquerda. "Havia sempre algo sobre a ética da Island, que remonta aos dias de Traffic e Spooky Tooth e Nick Drake, sobre atrair as pessoas na Universidade. Você sempre estava pegando o musicalmente sofisticado, que tinha progredido através da música pop comum e queria algo um pouco mais desafiador em suas vidas."
Claro, em retrospecto, Stewart e Partridge dificilmente pintam o investimento da Island no U2 como algo diferente de visionário. Mas mesmo aqueles que tentaram assinar com a banda para rivalizar com as empresas, agora admitem que um rótulo mais ortodoxo provavelmente teria fracassado carreira da banda a longo prazo.
"A CBS não teria conseguido levar o U2 onde eles chegaram", admite Chas De Whalley. "A atitude da empresa para bandas iniciantes não teria se adequado ao U2. Muito provavelmente eles poderia ter lançado um álbum, não terem um single de sucesso, serem deixados de lado, esquecidos, blá blá blá. A Island tinha uma abordagem completamente diferente. Sendo uma empresa com base no Reino Unido, se baseavam nos talentos assinados no Reino Unido. A CBS, tendo base nos EUA, preferia o produto americano, e usava pouco material de outros locais. Seu negócio principal que estava vendendo era Earth Wind And Fire, Bruce Springsteen e Barbra Streisand."

Revista Uncut - Dezembro de 1999
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